obobexoticfashionresizedZENZILE MIRIAM MAKEBA AND THE CASTELVOLTURNO BOYS

 

What makes your eyes

shine,

Miriam Makeba,

This  last night

On the stage of your passing?

 

Great Merciful  Goddess

You restrained yourself from summoning

Your thread cutting Fates

To walk her through

The great portal:

Not the death

Of a puppet

You decreed fitting

For her

But that of

A woman of integrity

Who sang of freedom

In every corner of the world.

 

Freezing night, up there whipped by the wind

A semi-deserted square

Out in the sticks

Somewhere in the South

On a wheel chair

Arthritis roaring in your bones

Discouragement laying siege to your heart

After sixty years giving battle

You can’t take it no more

People asking you for

That silly Pata Pata

Yet your eyes shine

Like those of a baby.

 

Zenzile Miriam Makeba

In your lap between your hands

Visible only to the eyes of the righteous

The gift of the Great Mother

The prism

That breaks down the fine boundary

Between what we are allowed to see

And what is hidden from us.

 

No tutus for the dying song

Of the black swan

For this final Saraband

An empress dress

Beads and gold courtesy of

Ob Ob Exotic Fashions

Sartoria di CastelVolturno

Orbiting around you, Miriam

Zenzele Makeba

Six boys

Who went nameless

For days

Branded

In infamy by the press.

 

Ooooon myyy  riiight

Resplendent with his tambourine in hand

ALEX GEEMES

Yell out their names

Because the word

Creates worlds

And encapsulates

Essence

The Casalesi bullets

Sure missed

This core

Oooon myyyy  leeeeft

Shining

At his pirate drum

ALAJ ABEBA

Breaks loose

To cover up the crackling

Of Kalashnikovs

Aaat the keyyyyyboards

My own very grandchild

The most excellent

NELSON         LUMUMBA       LEE

No need for introductions

Two names – one programme

 

Iiiin froooont of yooou

Frenetic in the dance

The nimblest, most harmonious

(actually one of them  a bit awkward

An African without rhythm)

KWANE YULIUS FRANCIS, SAMUEL KWAKU and CHRISTOPHER ADAMS

Secret ambassadors

Of Ghana, Togo and Liberia

For you the children of Africa

Have organized the first rebellion

Of blacks

On Italian soil

For you now

The band is playing.

 

And fiiiinally ERIC AFFUM YEBAOD

With his glorious saxophone

You’ve come a long way, since waiting in your car

All bashful

For them to bring you your

Patched up trousers

Now perform your talent

In the eyes of the world.

 

The new, very latest, very last band

Of Lady Miriam

“Sings the blues”

Makeba

Mama Afrika

The Empress of African Song

Wrapped like a Goddess

In precious cloth

Courtesy of Ob Ob Exotic Fashions

World renowned designers of CastelVolturno

She came back

To reclaim her children

Missing in the Diaspora

Wave upon wave

For the past sixty thousand years.

 

Sing, goddess,

Not the rage of Achilles the son of Peleus,
The destructive rage that sent countless ills on the Achaeans…

But the beauty of sound

Polyphonic and stuttering

Syllables that soar

Circle and fall

Like crows

Whose wings are shattered

By  hurricanes to come.

 

Pina Piccolo,

For Azania Speaks Conference, November 17, 2008

 

ZENZILE MIRIAM MAKEBA AND THE CASTELVOLTURNO BOYS

 

Per chi ti brillano gli occhi,

Miriam  Makeba,

Sul palcoscenico

La notte del tuo trapasso?

 

Grande Dea clemente

Per accompagnarla

Verso il grande portale

Non hai mandato

Le Parche a recidere i fili:

Non di marionetta

Morte

Hai decretato

Ma di donna integra

Che di libertà cantava

In ogni angolo di mondo.

 

Notte gelata, lassù esposta ai venti

Piazza semivuota

In una meridionale periferia

Su una carrozzina

L’artrite che ti rugge nelle ossa

Lo sconforto che ti assedia il cuore

Dopo sessant’anni di battaglia

Non ne puoi più, continuano a chiederti

Quella scemenza di Pata Pata

Ma ti brillano gli occhi

Comea  una bimba

 

Zenzele Miriam  Makeba.

In grembo tra le mani

Visibile solo agli occhi dei giusti

Il prisma

Dono della Grande madre

Che scompone la delicata frontiera

Tra ciò che ci è dato vedere

E ciò che ci è celato.

 

Niente tutù da canto finale

Del cigno nero

Per questa sarabanda finale

Abito da imperatrice

Perline e ori cuciti dalla

Ob Ob Exotic Fashions

Sartoria di CastelVolturno

Costellata, Miriam

Zenzele Makeba

Dai sei ragazzi

Per giorni

Senza nome

Marchiati

D’infamia dai giornali.

 

Aaaalla miiia deeestra

Fulgido con il tamburello in mano

ALEX GEEMES

Gridateli i nomi

Perchè la parola

Crea mondi

E racchiude

L’essenza

I proiettili dei Casalesi

Questo tuo nucleo

L’hanno mancato

Aaalla miiia siiiinistra

Risplendente

Al suo tamburo corsaro

ALAJ ABEBA

Si scatena

Per coprire il crepitio

Dei Kalashnikov

Aaaalle taaaastiere miiio nipote

L’eccelso

NELSON        LUMUMBA       LEE

Non servono presentazioni

Due nomi, un programma

Daaaavanti a voooi

Frenetici nel ballo

Gli agilissimi, armoniosi

(uno tra loro in verità un po’ sgraziato

Africano senza ritmo)

KWAME YULIUS FRANCIS, SAMUEL KWAKU  e CHRISTOPHER ADAMS

Ambasciatori segreti

di Ghana, Togo  e Liberia

Per voi  i figli d’Africa

Hanno organizzato

La prima sommossa

Nera

Su suolo italico

Per voi

Adesso

Suona la banda

E, iiiiinfine ERIC AFFUM YEBAOD,

Col suo sassofono glorioso

Ha smesso di aspettare in macchina

Angustiato

Che gli portassero i pantaloni

Rattoppati

Ora esibisce davanti almondo

Il suo talento.

 

La nuova, ultimissima band

Di Lady Miriam

“Sings the blues”

Makeba

Mama Afrika

Imperatrice della Canzone Afrikana

Avvolta

Come dea

Nelle  stoffe preziose

Della Ob Ob Exotic Fashions

Famosi stilisti di CastelVolturno

Rinomati in tutto il mondo

È venuta a riprendersi

I suoi figli

Dispersi nella Diaspora

Che onda dietro onda

Dura da sessantamila anni

 

Cantaci o Diva

Non l’ira funesta del Pelide Achille

Che infiniti addusse lutti agli Achei

Ma la bellezza del suono

Polifonico e inceppato

Le sillabe che si librano

Volteggiano e cadono

Come corvi  con le ali spezzate

Da uragani prossimi venturi.

 

Pina Piccolo, per il Convegno Azania Speaks, 17 novembre 2008